O, ciudad musulmana de Belén … Elizabeth DÍA

 

Todo está tranquilo en Belén. En la Plaza del Pesebre, la Iglesia de la Natividad se encuentra en la penumbra del crepúsculo pálido, sus puertas abiertas a pasar peregrinos.Pero en el interior, la nave está vacía de visitantes y de las cajas de recogida de monedas agotados.

En la gruta de la planta baja con luz de las velas, una estrella de plata marca el lugar donde se supone que Jesús haber nacido. Es uno de los sitios más sagrados de la cristiandad, pero no hay turistas haciendo cola para verlo.

A sólo 500 yardas por la carretera, Joseph Canawati no está a la espera de la Navidad. El amplio vestíbulo de su 77 habitaciones del hotel Alexander está vacía y dice: “No hay esperanza para el futuro de la comunidad cristiana.

“No creemos que las cosas van a mejorar. Para nosotros, está terminado.”

La vida para los cristianos palestinos como 50 años de edad, José se ha convertido cada vez más difícil en Belén – y muchos de ellos están dejando.

La población cristiana de la ciudad ha disminuido de más del 85 por ciento en 1948 al 12 por ciento de sus 60.000 habitantes en 2006.

Hay informes de persecución religiosa, en forma de asesinatos, palizas y la apropiación de tierras.

Mientras tanto, la ruptura de la seguridad está poniendo a los turistas, lo que lleva a las dificultades económicas para los cristianos, que son dueños de la mayor parte de la de hoteles, restaurantes y tiendas de recuerdos de la ciudad.

La situación es tan desesperada que el arzobispo de Canterbury, Rowan Williams, y el cardenal Cormac Murphy O’Connor, el jefe de la Iglesia católica en Inglaterra y Gales, han de llevar una delegación conjunta a Belén esta semana para expresar su solidaridad con la población cristiana sitiada.

La ciudad, de acuerdo con el cardenal, se está “estrangulada constantemente”.

El sentido de un fundamentalismo islámico rastrero está por todas partes en Belén.

Una mezquita en un lado de la Plaza del Pesebre se encuentra justo enfrente de las iglesias griega ortodoxa y católica romana, mientras que en la noche la llamada del muecín a la oración enfrentamientos con el repique de las campanas de la iglesia.

Tiendas de venta de trajes de Santa Claus y estatuillas de la madre-de-perla de la Virgen María tienen sus persianas pintadas de un verde descolorido por el sol, el color del Islam.

Y en el palacio de Al-Jacir, único hotel de lujo de Belén, hay un árbol de Navidad baubled en recepción y una tarjeta que muestra la dirección de la Meca en las habitaciones.

George Rabie, un taxista de 22 años de edad, desde el barrio Belén de Beit Jala, se enorgullece de su cristianismo, a pesar de que lo pone en peligro todos los días.

Hace dos meses, fue golpeado por una banda de musulmanes que estaban de visita desde la cercana Belén Hebrón y que habían visto el crucifijo que cuelga en su parabrisas.

“Cada día, experimento la discriminación”, dice. “

“Es un tipo de racismo. Somos una minoría, así que estamos un blanco más fácil. Muchos extremistas de las aldeas están llegando a Belén”.

Jeriez Moussa Amaro, un joven de 27 años de edad, artesano de aluminio de Beit Jala es otro con experiencia de primera mano de la terrible violencia que enfrentan los cristianos.

Hace cinco años, sus dos hermanas, Rada, 24 y Dunya, 18, murieron por disparos de hombres armados musulmanes en su propia casa.

Su crimen era ser mujeres jóvenes cristianos, atractivo que vestían ropas occidentales y sin velo. Rada había estado durmiendo con un hombre musulmán en los meses previos a su muerte.

Una organización terrorista, Al-Aqsa, emitió un comunicado afirmando la responsabilidad, que dijo: “Quisimos limpiar la casa palestina de prostitutas.”

Jeriez dice: “Un hombre cristiano es débil en comparación con un hombre musulmán.

“Tienen más grandes, las familias más poderosas y saben que la gente lo alto de la autoridad palestina.”

El temor a un ataque ha llevado a muchas familias a emigrar cristianos, incluyendo la hermana del señor Canawati, su marido y sus tres hijos que ahora viven en Nueva Jersey en los Estados Unidos.

“Me quiero ir, pero nadie va a comprar mi negocio”, dice el Sr. Canawati. “Me siento atrapado. Estamos aislados”.

Este aislamiento se acentuó cuando, el año pasado, Belén se encontraba detrás de la pared de seguridad de Israel, un 400 millas de largo barrera de hormigón que separa las áreas judías y palestinas y está diseñado para detener los ataques suicidas – en el año 2004, la mitad de las víctimas mortales israelíes causada por este tipo de ataques fueron cometidos por extremistas de Belén.

El año pasado, los turistas que tratan de llegar a la ciudad se vieron obligados a hacer cola durante horas mientras se revisaron sus papeles, mientras que los habitantes de Belén en la otra dirección ahora deben solicitar un permiso otorgado con poca frecuencia para visitar Jerusalén, apenas diez minutos en coche.

“Es como vivir en una prisión”, dice Abu-Shadt Ayash, de 29 años de edad, dueño de la tienda católica.

El católica Alcalde de Belén, el Dr. Victor Batarseh-, dice: “La situación política en el Líbano y la inestabilidad de la política en Palestina ha afectado al turismo y peregrinación.

“Los hoteles, restaurantes y tiendas de recuerdos son propiedad de los cristianos en su mayoría por lo que les afecta gravemente.

“Tenemos 65 por ciento de desempleo y cerca de 2.000 habitaciones en hoteles que están vacías.”

propietarios de hoteles de Bethlehem estiman que el número de turistas se han reducido drásticamente, pasando de 91.276 cada mes para las celebraciones del milenio en 2000 a poco más de 1.500 al mes.

Durante los últimos seis años, 50 restaurantes, 28 hoteles y 240 tiendas de recuerdos han cerrado.

Samir Qumsieh es el gerente general de Al-Mahed – Natividad – que es la única estación de televisión cristiana en Belén.

Ha tenido amenazas de muerte y visitas de hombres armados que exigen tres acres de su tierra – y ahora está listo para salir.

“Como cristianos, no tenemos futuro aquí”, dice.

“Estamos derritiendo. El próximo verano voy a salir de este país para ir a Estados Unidos. ¿Cómo puedo continuar?

“Yo preferiría tener un hermoso sueño en mi cabeza acerca de lo que mi casa es como, no la pesadilla de la realidad.”

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